飘渺水云间和网络“虚拟”时代的终结

(回头看来,虚拟时代终结了,但BBS的时代也终结了,网络以自己的方式改变一切。)

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一、
    进入信息时代之后,尤其是各个网络社区的建立,网络文化的传播,我们的生活发生了很大的改变,一种全新的,以网络为基础的生活方式已经悄然兴起。其代表是web2.0的个人/群体blog和信息交流中心bbs/论坛。
但是,当前有一些对网络负面的判断非常流行,那就是网络社会是一个“虚拟社会”,网民过的是“虚拟生活”。更加糟糕的是,一切和网络有关的内容和活动,就和所谓“真实”生活所对立起来,“虚拟”一次已经失去了它的本来意义,而被引申到真实、可靠的对立面,好像网络的“虚拟”乃洪水猛兽,好像网络就是现在破坏一切安宁平静生活的祸害之根源。呜呼!此陈词滥调可以休矣。
    虚拟一词在信息时代,首先来源于计算机图形图像技术,是指在屏幕上,以绘图之方式模拟三维立体之世界,此技术的发展如此之快,我们现在已经可以看到非常逼真的影像了。把“虚拟”引入网络生活,主要是指人和人之间并没有直接的接触,却可以以各种形式做(甚至是实时的)交流。这个和千万年来人类的交流方式的重大变革,因而深刻地影响到了人类社会文化各个方面。
    在网络社会的早期,我们面对的黑乎乎的屏幕,和比特为单位的网络流速;除了少数人,我们心里的疑惑并不少于电话刚刚发明时(标志性的事件是“hello”取代“are you there?”作为问候语)对电话的疑惑,我们好奇地问,那一端会不会是一条狗?这种怀疑产生于我们千万年来面对面的交流方式,人们面对自己所不熟悉的事物总是采用一些谨慎的态度。因此,把网络世界成为“虚拟世界”则不足为奇了。
    然而,此“虚拟世界”更多的是一种物理意义上的计算机对现实世界的模拟,目的是重现物理世界,帮助人们更好地认识和了解世界。“虚拟”一词,更多的还是人们的心理上的陌生感。
    但是,由于种种原因,“虚拟”一词在网络时代的贬义化,已经大大影响了不知就里的人们的思考,以至于舆论一棍子就把一些中立的,甚至是美好的事情打死了。这样,我们就不得不思考一下,网络的“虚拟性”到底意义何在?网络生活到底是不是“真实的生活”?
二、
    现在让我们来重新审视“真实生活”。什么是真实?什么样的生活是“真实的生活”?如果这点无法解析清楚,那么我们就无法定义虚拟,也无法在这个论证上前进一步。
    首先,我们并不能以某种特定方式来定义一个人的“生活”,每一人有自己的自由来选择自己的生活方式。一个人要以何种方式生活,只要他不妨碍他人,那么都是合理的,可接受的。
    然而这不妨碍我们来定义生活本身的“真实”性。每一个人都生活在这个世界上,以他自己的方式生存,生产和娱乐,都受这个真实世界的影响,并且将影响这个真实世界。从这个角度上来说,任何人的生活都是真实的,没有人的生活游离于“真实”之外。当然这个判断本身没有任何实际意义。对于一个人来说,什么生活是真实的,其实就是考察他的人生观世界观。
    先让我们看看最世俗的观念。世俗的观念通常把“真实生活”定义为养家糊口,衣食住行这些最基础的生存之道。在这个意义上,网络和网络生活给我们带来的就太多了。作为基础性的通讯工具设施,网络给我们带来了电子邮件、IM,搜索引擎,已经成为许多人工作中所不可缺少的、必要的工具,大大提高我们的工作效率。同时,生活中的衣食住行也正在逐渐地网络化,网上购物已经非常地深入人心,网上各种预订服务以其特有的魅力吸引着人们的光顾,随之而来的金融行业的电子化网络化,公共服务网络化,一个巨大的平台已经构筑,支撑着人类平时生活中的一举一动。
    同时,在这个基础上,网络生活本身正在创造巨大的经济奇迹,无数从中earn到了life。从yahoogoogle,从第二人生到魔兽世界,一个创办仅仅一年的youtube价值14亿个dollar,一个skype 37.5亿,mozzila基金会的老大得意洋洋地宣称仅仅一个firefox就创造了“tons of money”。如果仅仅把make money看作是“真实的生活”,那么网络正在创造比过去和其他产业“真实”得多的生活,网络中的人正在,或者说可以,比过去“真实”得多地生活着。
    “tons of money”,老大重复道。
三、
    然而我们显然还不仅仅满足于此。人类那么大的一个大脑,显然是不会满足于猪一样吃饱睡足的生活的,不会满足于房车妻子的。为了进一步阐明“真实生活”,现在我们在世俗的定义之上前进一步,加入一些非功利性价值判断。
个人认为,至少以下的定义是符合“真实生活”的,那就是,每一个人带着他美好的愿望,在他的生活中追逐自己的理想,并为之努力并付出自己的代价;同时,他和他的朋友们,在这一个过程中寻找到了情谊、乐趣以及智力上的快感。值得注意的是,这个定义保留了巨大的价值判断空间:每一个人的理想和愿望如何,都必须他自己来作出决定,理想并非一定要多么高大长远,行动也不一定要痛苦坚韧。简单地说,所谓“真实的生活”,那就是人类为了自己特定的,而且是可行的目的,而努力前行的生活。
在这一个定义上,我们可以继续前进一步。网络的影响力如此之大,以至于影响了无数人的生活方式,甚至说,创造了新的生活方式。这些生活方式与过去有什么不同?大碗茶是一种交流方式,鸿雁传书是,电话是,emailIM也是;同样的,竹简是一种知识传播方式,纸书是,报纸杂志是,网页和bbs也是;讲演是一种宣传方式,写文投稿是,电视广播是,blogbbs也是。方式在变,但是我们的目标并无本质变化,我们依然将这个时代最有效的方式应用在我们的目标之上。“新的生活方式”方式不过是构架在网络这个基础构架上的革新,是又一次技术革命对人类生活方式的推动。其结果是,我们可以有更多的选择,来为我们的目标选择最合适的方式。从这个角度上来说,我们的网络生活是真实的,它的真实建构于我们目的的真实性之上。
四、
    我们还需要深入探讨一下最为人所诟病的网络“虚拟生活”的两种类型。一是沉溺于网络(最严重的是网络游戏)的瘾君子们,二是不知深浅的网络交友。
    首先,瘾君子无时无刻不在这个世界上存在,他们的脸上明明白白地写着两个字“空虚”。在我们的语义环境里,对一个没有理想的人空谈“真实的生活”是没有意义的;在现实中,没有理想本身代表了一种生活目标的缺失,那么人类自己与生俱来的好逸恶劳和逃避现实的天性自然而然就被发挥出来。历史上荒唐的瘾君子数不胜数,养鹤亡国的,蹴鞠成家的,看看二三十年前没有网络的时代里,有看武侠去跳楼练轻功的,也有打麻将起落一命呜呼的,网络的兴起,网络上新的玩意的兴起,这些罪名又可以安在网络之上了,除了老词语“沉迷”,“玩物丧志”,甚至还可以创造了一个新的词语“虚拟生活”来大加谴责,实在可以唏嘘。 很明显,这一切并非是网络本身造成的。如果仅仅方式就可以拿来当作目的批判,那么我们就需要谴责一切娱乐和交流方式——没有比因噎废食更荒唐的了。(当然,需要阐明的是,其实瘾君子亦很难定义。某些“瘾君子们”在游戏过程中,也在追逐自己的理想,何况,也许人也不能把每一秒钟都放在理想之上。)
    网络交友又为字典创造了一个新词叫做“见光死”,可见网络本身对中国语言的贡献不可谓不小。每一个人有自己的价值观,如果一个人对他的朋友的判断仅仅是脸蛋,那么我们何必在这里为此多费口舌?如果理解和尊敬一旦暴露在阳光下就无影无踪,那么这种理解和尊敬实在是一钱不值。
从交流的角度上,如果网络上的实时的交流还是“虚拟”的交流,那么过去的鸿雁传书更是虚无缥缈了,这个对文人骚客的浪漫情怀的打击不可谓不大。个人依然认为,一个看不到对方内心和思想的交流是无效的交流,无论对方是在你的怀里,异或天涯海角。网络提供了一个交流场所,就像门口开了一个茶馆,每一个人在这里能不能找到朋友或者知己,这不仅要看空气中缘分的味道,更重要的是看你是哪一种人,而不能把自己的责任推给茶馆,或者网络世界。
五、
    飘渺水云间,和众多有影响力的bbs和网络论坛一样,作为一种很特殊而重要的网络应用而存在。历史上很少有如此大规模的信息聚集和交流场所。信息的聚集,我们还可以找到一些杂志、书籍,或者电视新闻之类的进行类比,但是信息交流,而且是大规模的,长期的、不分区域、成本极低的信息交流,那已经不是各种交流会、思想讨论会,大学研习班之类的可以比得上的。现在bbs和网络论坛把这两件事情都做了,而且做好了,功莫大焉。我们每一个人都可以在这里受益非浅。这种信息的集中和便捷性,交流的无拘无束,到处闪烁的智慧的火花,几乎代表了整个网络时代能给我们带来的所有好处。
    bbs的确也有它自己的所谓“虚拟性”,比如说,每一个人的有自己的ID,甚至“马甲”,谁也不知道一个ID后面是谁,这是一种传统,一种黑客精神,每一个人都有自由在这里展示自己的想法、思想,性格的一方面或者另一方面。bbs毕竟是一个信息交流场所,而不是一个牲口拍卖场或者婚介公司什么的,不需要在这里展示完完全全的自己。“you are what you write”是对这里最好的阐释。因此,这种“虚拟性”实质上是一种自由,一种如何表现自我的自由。但这不等于说,我们不能相信bbs上的任何人,bbs上的任何人都是虚假的。不是,bbs上的总是一部分自我的表现。这和我们在现实生活中一样,我们在某种角色之下的表现不一定一致,我们不能说某个时候我们就是虚假的。
    更进一步,要真正认识一个人是一件长期的事情——而且,人总是处于变化之中。但是,某种意义上说,人的本质是他的思想和灵魂,如果我们能深入地了解和理解一个人的思想和灵魂,那么我们就能真正地认识一个人。这样,长期而深入的交流一定对我们帮助最大。仅仅从认识一个人这个角度出发,如果一个人有他自己良好的判断和观察力,那么bbs之类的密集的信息交流场所必然带给我们最真实的每一个人。
六、
    如果做进一步的价值判断,那么我们一定会把自己心中最美好的形容词都加在“真实的生活”之上,比如有趣,比如深刻,比如充满伟大挑战,比如如诗般宁静栖息,甚至富足安宁之类的也只能当作他们的小小修饰而已。而关键在于,我们能做得多好,我们如何实现自己的理想,我们如何能找到适合自己的生活载体,如何在自己所喜欢的活动中表现自己,如果以自己的方式,在生活这场严肃而轻松的游戏中得到更多的乐趣,而获得真正的“真实的生活”。
    从这个角度上,对心明如镜的追求者来说,其实没有“虚拟生活”,没有网络“虚拟生活”,没有“虚拟社区”。社区就是真实的,因为没有比人的灵魂和思想更加真实的东西。如果有“虚拟”,那么它不是网络,不是社区,不是生活,而是人自己。你愿意做得多真实,你能做得多真实,你能找到的人有多真实,那么这个生活就有多真实。而网络,随着它自己的成熟和发展,正慢慢地成为一种生活最真实的组成部分。而作为信息枢纽,作为人和人交流场所之存在的bbs和网络论坛,将成为这个网络时代中最有活力和创造力的生活方式的载体之一。而我们现在所热爱的飘渺水云间,也必将成为这真实载体的一部分。

一个理想主义者眼中的知识分子

(水云间reading版讨论稿)

在我看来,知识分子有广义和狭义之分。狭义上,或者说,过去的普通人眼中的知识分子,无非是多识了几个字,多读了几本书,会算点算术;再加点,有点这样那样的现代的技能,能糊口养家:这个基本上就是80年代前中国对知识分子的定义,知识分子是和文盲两字对应的。从这点上来说,再过几年,中国的非知识分子的比例已经几乎降为0了。
当然,我们所说的知识分子,则是包含了更深刻的意义。不才试图简单归纳几点。
一、科学和理性精神
       现代知识分子必须拥有科学知识,这个几乎可以从“知识分子”本身的字面意义所推导出来。问题是仅仅科学知识是不够的。知识分子必须要有一种科学之精神。科学精神谓何?科学精神首先应该是科学本身所具有的,反愚昧,反盲从和理性精神。
       现代科学是从19世纪开始的技术科学革命,尤其在物理科学革命之上建立起来的,现代科学的出现,不仅仅为整个世界建立了新的物质基础,更深层次地,它从根本上打破了以神学为基础的哲学体系,整个人文科学体系和自然科学体系的研究方式都已经重新建立起来。人类智慧的结晶,最高层次的认识论,辩证法,也被以唯物辩证法之形式重建,人类重新调整了自己认识世界的方式,于是世界的真相正被一步步揭露出来。从这数十年的哲学流派的发展,我们不难发现,一个具体学科的大发展,一些美妙的科学事实的发现,都将或多或少地影响着这个科学的科学的发展,现代科学和现代科学的这种实验性的,从事实之中寻找规律的研究和实践方式,已经无可辩驳地主导了这个世界的发展。
       然而,科学的成就,科学知识的积累,不等于愚昧已经离开我们远去。一个简单的事实是,法X功的爱好者不乏高级科学研究者。科学知识不能保证人类的幸福,科学知识本身也不能保证人类远离愚昧。人类有自己的贪欲、愿望、甚至美好的理想,没有真正的科学精神作为我们的思想的支撑,那么这一切都可能被人利用。每一个人的理想各异,生活方式不同,但是没有科学精神,即使他拥有再多的科学知识,他能够再多地研究和生产(我其实相当地怀疑这一点),他也不过是前人遗留的技巧和工作方式的傀儡,他就称不上一个真正的知识分子。
二、独立的批判和反思精神
       批判和反思精神是科学精神的衍生。知识分子应该在坚实的科学知识共识之上,拥抱一种怀疑论:的确是这样吗?它背后的原因为何?是不是有更符合实际的解释?这种怀疑论应该来自于对这件事这个人的关心,也源自对科学和理性本身的信赖。
       我愿意把批判精神看作是社会发展的源泉。有根有据地指出一个人,一件事,一个构架,一个理论的优点和缺点,有利于它的发展;越是深刻和客观的批判,越是能促使它前进。墨守成规,固步自封,都是真正的知识分子所应该反对的。
       反思有一种重要的方式,是我们自己对自己的推理、论断和思想重新思考。世界在发展,科学在进步,现在的事实基础不等于明天的事实基础,一切的理论和论断都有改进的余地,何况我们个体不成熟的想法。我愿意把对个体的反思看作我们自己为自己铺平了前进的道路。孔老夫子尚自称一日三省吾身,在这点上,他是跟得上现在的形势的。
       无论从哪一个方面来阐述一个人独立的重要性都是不过分的,问题是什么样才是真正的独立,怎样我们才能得到真正的独立。批判和反思都是我们能够独立于前人,独立于他人,从而真正地开创自己道路的保证。
三、开明
       从科学精神本身我们还可以推导出一些价值观,比如应该虚怀若谷。但是认识论和方法论还本身还不能彻底解决价值观的问题,价值观是直接观察结果、科学事实和认识论的结合。把一些价值观归入知识分子的标准之中是相当困难的,有些东西无法简单地作出评论,比如爱国主义和世界主义;比如个人主义和集体主义。但是有几样精神我还是希望纳入知识分子的价值观之中,首先就是反对一切狭隘的开明和自由精神。
我们总是会自觉不自觉地为自己的思想戴上囚笼,总是会自觉不自觉地把自己划归于某些集团之中,党同伐异本来就是群居性人类的天性。但是,科学本身是客观的,从这个意义上来说,科学也是反狭隘,崇尚自由的。这种开明精神要求知识分子开明和公正:我们不能因为某人某事仅仅与我们的特殊利益相悖而去反对它,我们不能因为某人某事的一个错误而全盘抹杀他们,我们更不能为了自己的特殊利益,而企图牺牲他人的利益。开明精神在具体上还包括,对他人,对其他理论体系、对他人生活方式的包容和体谅,客观评价和讨论,不作个人攻击等等。如果知识分子做不到这一点,那么知识本身可以变成每一个人的恶魔。
四、追求真理和自我牺牲
       更进一步地,知识分子本质上都是真理的俘虏。这个是知识分子终极的价值观。真理是自然的真理,也可能是关于人类自己的真理。在真理面前,我们没有任何个人利益,那么如果真理要求我们作出自我牺牲,真正的知识分子不会退缩。
       这两条,一定会有人批评它太过浪漫,道德气息太重。毕竟,我们谁都不是圣人,贪生怕死,好逸恶劳,耽于安乐:我们每一个人都莫过如此。但是,总是有一些道义和精神,像星光那样指引着我们——没错,我可能现在做不到,但是这不妨碍我崇尚和赞美这种精神,不妨碍我向这个方向的努力。
五、行动:独创和建设性
       知识分子不能单纯地依靠批判来证明自己的存在,就好像失去了现代主义,后现代主义没有任何的价值那样。破坏不简单地等于创造,批判之后建设尤为重要。批判比建设简单得多,独创和建设是相当困难的——而正是如此,这种艰苦的工作显得更为有价值。
       创造真正具有原创性的成果,应该是任何知识分子的梦想。知识的力量不仅仅局限于指导人们认识世界,认识自己,而更重要是试图创造出新的知识来。而拥有知识的知识分子,不会在现有的知识之前止步不前,一个在现有知识基础上的突破式尝试,即使是彻底失败的,也好于一万句对现有成就的歌功颂德。
自理想国以降,知识分子的命运已经被决定了。这个不光光是指知识分子有在政治上的需求,而是指知识分子需要成为这个世界,是整个人类的脊梁,而政治本身不过是一个美好图景中一个片段。
我和人讨论时常常会说,往往道路远远要比行动本身重要。然而,没有行动,一切都是空谈。《费尔巴哈提纲》的最后一句话已经以一种诗意的雄辩地道出了一切知识分子的野心:“一切哲学只是以不同的方式解释世界,而关键是改造世界”。是的,我们要当心,良好的愿望不等于良好的结果,没有一个人能成为全知全能的上帝,没有一个人能说自己所做的事情,就一定能得到最好的结果(具有讽刺意义的是,越是怀抱高尚理想之人,也许造成的破坏越大,但是我不认同这种悲剧是一种宿命),但是这个不等于说,空谈和批评就能解决一切问题,不等于说,我们不能有自信,不能迈出脚步。我们最终还是要用双手去创造自己的未来,而基本道路正是我们上述的:客观,理性,开明,追求,也许,还必须自我牺牲。
       重新回到我们最初的定义上来,知识分子拥有的科学知识。也许我们这个时代里,各个专业的细化得如此深刻,再也不会出现百科全书的人物了,甚至能够横跨数个学科的人都很少了。但是,我依然认为,一个现代知识分子,去阅读和了解各个学科的进展是非常必要的,从自然科学的数理化、生物基因,心理,到经济、历史、地理、语言文化,到基础工具的信息技术,再到对整个科学和世界的思辩——哲学。光有科学精神不解决实际的问题,批判的武器不代替武器的批判。基础知识的重要性是不言而喻的,没有实实在在的材料,任何科学精神,任何追求,不过是无矢之的。
       知识分子的实践的范围包含了整个世界,强调行动的重要性实际上是强调知识分子的责任感和奉献精神。我们不能因为怀抱这种精神而骄傲或者自感高人一等,但是真正的知识分子一定会因为这种精神而感到自豪。
10.7 草就于甬沪列车